阴茎,是社交安全的重要指标?!

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台湾早餐店的阿姨总是见人就称「帅哥」、「美女」,带给顾客一天的好心情。阿姨们的日行一善,其实潜藏误判性别,冒犯对方,甚至引发冲突的职业风险。在现今拥抱多元性别的台湾社会,性别气质不仅丰富了文化样貌,也提升了选择称谓的难度。在礼貌地询问该如何称呼之前,您通常会怎麽臆测对方的生理(sex)或社会性别(gender)?

辨识性别的指标

有一群义大利科学家以严肃的态度,研究辨识社会性别(gender)的问题,其结果登上了2021年的《性行为档案》(Archives of Sexual Behavior)期刊。当时他们得到的结论是:图片里的人物只要有阴茎,便有86%的机会被判定为男性;但若有阴户,则仅67%的可能被视为女性。[1]

科学家对此现象的解释,是每当遇到雌雄莫辨的情况,人们宁可不小心「把女性当成男性」,也不要「将男性误作女性」。因为比起女性,「一般男性生理上多半较强壮,且更具侵犯性」,与他们社交要冒较高的风险。如此的误判倾向,有助於人类的生存。[1]

总之,生死攸关的社交安全指标,被简化成一根「阴茎」。

给成人的生理/社会性别归因测试

後来,该篇论文的其中二位作者和另两个人重组团队,再次确认上述结论是否属实,并将新的内容发表於2022年5月17日的《科学报告》(Scientific Reports)期刊。他们重复使用上回研究中「给成人的生理/社会性别归因测试」(Sex/Gender Attribution Test for Adult),其图片里的男女各有传统二元性别的六大特徵:[2]

  • 男性-短发、男性脸庞、胸膛、窄臀、阴茎与体毛。
  • 女性-长发、女性脸庞、乳房、宽臀、阴户,还有缺乏体毛。

用这些特徵,加上或去除衣物,排列组合成的120张图片,大致上分为下列几类:[2]

  • 一丝不挂,展露出六大特徵。
  • 没穿牛仔裤,但有T恤;看不到乳房或胸膛。
  • 穿牛仔裤,但无T恤;看不到阴户或阴茎。
  • 穿牛仔裤和T恤,所以乳房、胸膛、阴户、阴茎与臀部都看不到。

实验设计

运用这些图片,科学家们做了三个实验:[2]

  • 【实验一】:请一票义大利人来决定图片里人物的社会性别。基本上跟之前的研究相同,只是受试者的人数更多。
  • 【实验二】:也许对阴茎特别执着的不只义大利人,於是,华人(Chinese participants)就被拖了下水…[备注]科学家们邀第一次出国留学,只懂基本英文,且几乎不会义大利文的华人学生来测试。
  • 【实验三】:科学家们假设文化刻板印象或成见,是演化出来的生存技能。也就是说,人类会极尽所能地,避免与既危险又愤怒的成年男性互动。他们测量受试者做决定的速度,并预期判定图片人物是男性所花的时间,应该会比判定为女性时短。

实验结果

阴茎、男脸,无人能敌

三个实验做完之後,义大利科学家发现,女性特徵只会在男性特徵不存在时,明显发挥作用。凡是男性特徵存在,图片中的人物就不太会被指认为女性。其中最能左右受试者决策的特徵,一如预期地是阴茎,其次则为男性脸庞。二者同时出现时,就更所向无敌,使得全部女性特徵黯然失色。[2]

「认知努力」对抗「认知偏误」的速度

至於猜测社会性别的速度,也还真的吻合义大利科学家们的假设。整体来说,人物设定愈符合二元性别概念,愈能缩短臆测的时间。充满阳刚特质的人物,造就最迅速的反应;而中性的外表,会令受试者最慢做出决策。[2]

曾有团队做过类似的研究,同时追踪受试者的视线。他们察觉:如果要将一个有阴茎的人物视为女性,受试者通常会盯着图片良久;但若要把有阴户者当作男性,他们便相对快速。这表示忽略阴茎的存在,得耗费较多的「认知努力」(cognitive efforts),颇伤心神。换句话说,要把可能是男性的人物,指认为女性,就要谨慎、奋力地专注於决策过程,来对抗人类天生倾向於男性的「认知偏误」(cognitive bias)机制。[2]

超越文化藩篱

那麽文化背景为何没有影响到结果呢?义大利科学家虽然找来了刚进入西方社会的华人学生,但也承认後者并不能代表整个华人文化圈。论文中引用香港学者周华山探讨同性恋的着作,认为生活在全球化世界的千禧世代华人,透过许多管道接触西方文化。但是科学家们仍然相信华人学生与义大利受试者反应雷同,并非因为受到西方影响;而是基於超越种族文化,由演化发展而来的普遍现象。[2]

拥抱多元性别的社交礼仪

从义大利科学家的二个研究,我们学习到人类猜测他人性别,主要的根据是有无阴茎。然而,理论与实作的差异,就在於极少人会亮着性器逛大街,更何况您的假设也未必符合对方的自我认同。所以,下次遇到性别光谱上趋於中性,或是认同比较非传统的个体时,不妨参考「台湾同志谘询热线协会」的建议,直接开口:「请问怎麽称呼?」[3]或许才是最友善且安全的现代社交礼仪。

备注

原文没有明确定义「Chinese」,所以无从得知这些华人受试者,是来自同婚合法化的台湾、国际贸易城市香港、网路长城封锁的中华人民共和国内陆,还是其他泛华人文化圈的国家与地区。

参考资料:

  1. Federici, S., Lepri, A. & D’Urzo, E. (2021) ‘Sex/Gender Attribution: When the Penis Makes the Difference’, Archives of Sexual Behavior.
  2. Federici, S., Lepri, A., Bacci, S. et al. (2022) ‘Male recognition bias in sex assignment based on visual stimuli’, Scientific Reports, 12 (8156).
  3. 认识跨性别!(台湾同志谘询热线协会,2020)

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