儿童该打 COVID-19 疫苗吗?(一)Omicron 变异株下,儿童住院、重症激增

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Omicron 让「所有人都得 COVID-19」的可能即将成真。染疫儿童的重症、死亡,也必然难以避免。

Omicron 让幼儿重症激增。越年幼、越惨

COVID-19 本来专杀老人。但 Omicron 超乎寻常的传播力,让较少灾情的儿童、幼儿,开始出现无法忽视的重灾区。美国儿科医学会(AAP/ American Academy of Pediatrics)引述报告,Omicron 肆虐期间,17 岁以下的儿童,因 COVID-19 重症而需要住院的人数明显增加、远远超过 Delta 的时期(图 1);可怕的是,越年幼,似乎更糟,0-4 岁的幼儿,住院率剧烈飙升[1, 2]

而细看 4 岁以下幼儿,更加令人害怕-越年幼、越糟糕(图 2)。半岁以下的幼儿,住院率飙升十数倍以上[3, 4]

尽管 Omicron 的重症率、住院天数都比 Delta 轻微,但它过於强大的传染力,加上这年龄层没有疫苗,我们可以合理担忧-Omicorn 威胁之下,儿童已不再安全、而且越年幼、越危险(注:幼儿支气管较细,少许积痰、组织肿胀,都会明显地阻碍呼吸。故呼吸道疾病对该族群有较高的威胁性)。

小孩的 COVID-19 重症,罕见,但也可能致命

  • 重症的比例多少?

美国在监测儿童感染 COVID-19 时发现,在 Omicron 成为主流後,5-11 岁儿童族群里,约一万名儿童里、就有 2 例感染且病况需住院(19.2/100,000,无接种疫苗),而须入院的患者中,约两成恶化至重症(19%,加护病房照护)[5]。倘若台湾 Omicron 传染程度和今年初的美国相当,以内政部之数据换算,将近三百名儿童将住院、其中约五十余名之病情将恶化到重症病房的程度(台湾 5-11 岁儿童,2022/03 时、计 1,430,389人)。

  • 儿童的罕见致死染疫重症

随着越来越多儿童感染 COVID-19,科学家讶异的发现,某种儿童的罕见、致死重症似乎会被 COVID-19 诱发-儿童的多重系统发炎症候群(MIS-C/Multisystem Inflammatory Syndrome in Children)。

这是一种全身多个器官发炎的紧急、致命病徵,包含心脏、肺、肾脏、大脑、皮肤、眼睛或胃肠道器官,都会发炎,并且这是致死的重症,高度危险[6]。美国疾病控制与预防中心警告,若发现感染 COVID-19 之儿童,出现下方所述之 MIS-C 症状,必须「立即」寻求医疗协助:

持续发烧且包含下述任一情况:

  1. 肚子痛
  2. 眼睛布满血丝
  3. 腹泻
  4. 头晕或头晕
  5. 皮肤起疹
  6. 呕吐

并且,不限於儿童,所有感染 COVID-19 出现下述症状,都必须「立即」寻求医疗协助:

  1. 呼吸困难
  2. 胸部持续感到疼痛或胸闷
  3. 精神混乱
  4. 无法保持清醒
  5. 皮肤、嘴唇或指甲,出现苍白、灰色或蓝色 (代表严重缺氧)

科学家目前不清楚冠状病毒为何能导致 MIS-C,但确实在 COVID-19 和 MIS-C 之间看到极密切的关联。由於台湾已进入无法止血的社区感染,未来儿童/幼儿也一定会被感染,请家长、照护者多加注意此罕见、但致死的重症。

全篇研究,听起来似乎很可怕。但 Omicron 在儿童身上产生的重症、致死仍很低,无需过度焦虑。但,话又说回来,就算仅有数万分之一的重症率,对於看着自己小孩躺在加护病房、甚至骨灰坛里的家属而言,再低的机率,都是 100%。

那,接下来的问题是:有办法降低儿童的重症机率吗?有,打疫苗。

据研究发现,完整接种辉瑞疫苗,对儿童避免恶化出现 MIS-C 的保护力约 91%(因该研究蒐集 2021/11 以前的资料,故仅纳入 12-18 岁族群)

保持冷静,继续前进。Keep Calm and Carry On.

参考文献

  1. CDC study: Pediatric COVID-related hospitalizations rose during omicron surge. 2022/02/15. American Academy of Pediatrics
  2. Kristin J. Marks, Michael Whitaker. et. al. (2022) Hospitalizations of Children and Adolescents with Laboratory-Confirmed COVID-19 — COVID-NET, 14 States, July 2021–January 2022. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR). DOI: http://dx.doi.org/10.15585/mmwr.mm7107e4
  3. Study: COVID hospitalization for young children 5 times higher during omicron than delta. 2022/03/14. American Academy of Pediatrics
  4. Kristin J. Marks, Michael Whitaker. et. al. (2022) Hospitalization of Infants and Children Aged 0–4 Years with Laboratory-Confirmed COVID-19 — COVID-NET, 14 States, March 2020–February 2022. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR). DOI: http://dx.doi.org/10.15585/mmwr.mm7111e2
  5. Dallas S. Shi, Michael Whitaker. et. al. (2022) Hospitalizations of Children Aged 5–11 Years with Laboratory-Confirmed COVID-19 — COVID-NET, 14 States, March 2020–February 2022. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR). DOI: http://dx.doi.org/10.15585/mmwr.mm7116e1
  6. For Parents: Multisystem Inflammatory Syndrome in Children (MIS-C) associated with COVID-19. 2021/09/20. US Centers for Disease Control and Prevention
  7. Use of mRNA COVID-19 Vaccine After Reports of Myocarditis Among Vaccine Recipients
  8. COVID-19 Vaccine Safety in Adolescents Aged 12–17 Years — United States
  9. Safety, Immunogenicity, and Efficacy of the BNT162b2 Covid-19 Vaccine in Adolescents
  10. Safety of the BNT162b2 mRNA Covid-19 Vaccine in a Nationwide Setting

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