从地下到天上的考古之旅,「看的科技」如何拓展考古视野?──《我从太空考古》

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莎拉.帕卡克(Sarah Parcak)着,王聆译,《我从太空考古》,脸谱出版,2021。

考古学家是一个既神秘又浪漫的职业。因为印第安纳琼斯(Indiana Jones)深入人心的打扮,一般大众想像的考古学家是一身冒险服装,穿梭沙漠和丛林,偶与超自然力量拼斗,最终夺得瑰宝。当然,现实中考古学家不是印第安纳琼斯。不过本文的重点并不是要科普考古学家的实际工作,而是要介绍最近在考古学中冒起的超级新星──「太空考古学」。

莎拉.帕卡克(Sarah Parcak)是着名的「太空考古学家」(Space archaeologist),她在 2016 年以「全民太空考古」的构思夺得TED Prize,并於2019年出版新书《Archaeology From Space: How the Future Shapes Our Past》[1]。一如书名,本书聚焦於「太空考古」( Space archaeology )的介绍与思辨,究竟什麽是太空考古?太空考古学家使用何种工具、科技与理论?太空考古和传统考古学有什麽分别?太空考古又是如何从传统考古发展而来,未来又将往哪个方向走去?

 

什麽是「太空考古」?

太空考古是考古学新兴的分支。这个吸睛的命名,帕卡克直言并不贴切,笑指曾有保险公司误会她的工作是需要上太空而定下巨额的投保费[2]。如改用太空考古学的别称——「卫星考古学」或「卫星遥测」,一切就更容易理解了。所谓「太空考古」,就是藉着高解像的卫星照片、色彩及光谱波段分析,查探地势、环境、地区植物的生长和周遭环境的关系,从而寻找人工建筑的痕迹,开拓或判别可能的遗址。

太空考古的好处是让考古工作更为省时、省钱,考古学家能在有限的时间和资源之下,缩窄发掘的范围,更准确的找出考古遗址。帕卡克以自己进行的两个计划——纽芬兰维京人活动遗址和埃及塔尼斯古城为例,说明太空考古的发展潜力。这种分析照片的科技应用「让考古学家得以更谨慎地挑选发掘地点」,以至「有更多机会向私人赞助者提出更好的提案」[3]。

与其说本书是介绍太空考古学,其实帕卡克更想说的应是「考古」。相对太空,田野才是考古之所在──「在田野发掘时那般殷切的期待,那种还有未知之事尚待揭露的感觉,召唤我们再次脚踏实地,让我们保持谦卑」[4]。考古不只是拿着小平铲在田野挖掘,遇到的难题也不只是众所周知的「缺钱」。由修读考古学的机遇,到田野发掘实习的机会,以至地区政局、社区人士对文物保育的态度与和参与等,都是考古学家要面对的难题;其中,盗墓及文物走私是考古的首要敌人。

 

考古学新视角:以「看见」为核心的考古工作

帕卡克认为太空考古学从高空俯瞰的研究方式,能够以「新视角」完成传统考古工作做不到的事。她曾应美国古物联盟邀请,到埃及向当地政府以太空考古学的技术,说明当地遗址被盗掘的情况;或是在国家地理学会的资助下,她开展了以卫星照片研究埃及遗址被盗掘的大型研究;她也曾借助卫星考古的技术,协助确认被盗文物的来源地。

这些工作成果展示了太空考古学的科技力量,有助於解决考古领域长久以来所面临的问题。然而太空考古的重要性,并不只是用卫星照片确认遗址、了解遗址盗掘的情况,帕卡克认为太空考古能突破现有考古学的视野,以新的角度开展考古学更多可能:「新科技从来不只是关於更多新发现,甚或建立新理论。而是关於撼动考古学的基础,测试有时行得通,有时留下的问题则多於答案的新想法」[5]。

考古的根在田野,用手挖掘出各种线索,但除了实际触摸,其实考古工作也十分依赖视觉,由触目所及的遗址开始,金字塔、神庙、村落、水利设施、农场……各种各样的人工建筑遗址,考古学家所仰赖的田野,都是从「眼见」开始。考古学愈来愈倚重视觉也是一种趋势,太空考古学则是更强化了「看」的功能。保罗.巴恩(Paul Bahn) 在考古学小书《Archaeology: A Very Short Introduction》提及,考古学家「看」的能力因为科技而提高,不用实际挖掘也可以「看」到地底下的遗址状况,不但省下金钱与时间,也可以减低遗址及文物被挖掘破坏的风险;而雷射3D扫描或数码色彩分析等技术,让考古学家不但「看」得到肉眼无法发现的细节,例如已封尘甚至侵蚀的壁画、文物上已褪色的颜绘等[6]。

考古学家也会借用视觉展现研究得来的成果,尤其是面向公众的时候,诸如博物馆展示的出土文物、电视团队拍摄的考古纪录、新闻报导的资料图片等,都是倚赖图像来传达考古学家的工作成果。然而,这些观看都是远距离的、单向的,观众能看什麽( 内容)、如何看(视角),都是策展者、导演和考古学家预先调教和计划的结果。太空考古学则以一种全新、有别於传统的观看方式,将考古工作带给公众。

 

从太空考古到公众考古

帕卡克结合了她对考古工作的热忱和专业眼光,构想一个引入公众参与考古工作的机会,好处是「汇集许多人的崭新眼光」[7]。这构思既为她赢得 TED Prize 殊荣,也落实了 GlobalXplorer 计划:一个让公众协助分析卫星图片的网上平台,使人们能直接参与太空考古工作。透过这个平台,公众以各自所长的视角,分析秘鲁的卫星图片,发掘可能的考古遗址,亲身参与考古工作。最後,计划的成绩超出工作团队的想像──参与者找到超过七百个未被秘鲁官方列为「等级一」考古遗址档案的遗迹现象,这些发现後续则送予专家进一步跟进[8]。

GlobalXplorer将考古学带往一个新的层次,以「看的科技」让公众用视觉亲身参与考古工作,过程中成绩斐然,而非一贯的「远处观看」而已。

帕卡克让公众参与考古工作的想法,其实不是新概念。学术界早已提出「公众考古学」(Public Archaeology)的概念,主旨是加强公众在考古工作中的参与度,以保育和管理考古资源。不过,让公众直接参与考古工作,并非一个简单的计划,一般的做法是将考古成果由考古学家以论文以外的方式,如博物馆展览或拍摄纪录片等方式向公众发布,抑或是发起社区发掘工作坊甚至考古发掘义务工作等计划。帕卡克的计划在公众考古推广上更进一步,让人们能够安坐家中,透过网路平台直接参与考古工作。对帕卡克来说,这计划不但推广太空考古,更是为考古学的发展带来更多可能。

《我从太空考古》是一本公众考古的上乘读物,全书没有深奥难解的专业语言,而是辅以故事及帕卡克亲身经历的方式论尽考古学,让不认识考古学的普罗大众也可轻易读懂。书中处处更呈现帕卡克对考古的热爱,自小时候从电影认识了「考古学家」这个职业,到现在以考古学家的身份向公众推广太空考古学,读者不难在阅读过程中感受到她对考古工作的热衷,以及对太空考古学的寄望。阖上本书,让我们一同摒弃电影灌输的考古学家形象,重新认识考古学。

 

延伸阅读:挖掘出传说中的所罗门王马厩?一个引起考古界争论近百年的美丽错误脸谱出版《我从太空考古:横跨4大洲╳12国,从千年宫殿、古墓、聚落到隐藏的金字塔,透过卫星影像发掘传统考古难以企及的人类历史与记忆》购买本书第一本以「太空考古学」为题的着作!
当过去遇上未来,一场与太空考古学家共游的大规模古今解密之旅即将展开⋯⋯

「太空考古学」,这个词乍听虽然有点科幻、令人感到不真实,却是考古学界的现在进行式,指的是考古学家透过分析卫星影像,精准找出潜在遗址的新兴研究领域。

本书作者莎拉.帕卡克是一名美国获奖无数的太空考古学家兼人类学者,她用幽默的笔调带你看见考古学与遥测技术之间如何结合,并用她二十多年来的考古经验,带你从分析影像、团队组织到实地挖掘,游历世界各地。你不仅能从本书中体验太空考古学家的工作日常,有挖掘到宝藏的兴奋,也有遗址遭到侵略时的愤慨,也将透过精采的历史故事满足你穿越到古代,过上千年以前人类生活的渴望。参考资料

  1. Bahn, P. (2012). Archaeology: A Very Short Introduction. Oxford: Oxford University Press.

 


 

[1] 中文译作《我从太空考古》於 2021 年由脸谱出版社出版。[2] 《我从太空考古》页15。[3] 《我从太空考古》页144。[4] 《我从太空考古》页254-255。[5] 《我从太空考古》页96。[6]  《Archaeology: A Very Short Introduction》页105-107。[7] 《我从太空考古》页301。[8]  《我从太空考古》页311。

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